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노인정신질환

노인우울증

노인우울증이란

노인에서의 우울은 여러분의 생각보다 흔하고 심각한 질병이지만 우울증이라고 생각하기 어려운 경우들도 많습니다. 하지만 치료가 필요한 질병임을 인식하고 받아들여 치료를 시작하게 된다면 얼마든지 호전이 가능한 질병입니다.

노인의 심리란?

감각기능과 운동기능이 젊은 시절에 비해 감퇴되었음을 실제로 경험하게 되고, 흰머리와 주름과 같은 눈에 보이는 신체적인 변화를 실감하게 됩니다.
또한 동료의 사망, 정년퇴직, 노인 대우와 같은 심리사회적 변화를 겪습니다.
더불어 이전에는 할 수 있었던 일을 수행함에 있어 능력의 한계를 인식하고 좌절할 수 있습니다.

심리변화는 어떠할까요?
  • 우울해지기 쉽습니다. 이는 질병, 배우자 사별, 경제사정 악화, 지나간 인생에 대한 회의에서 옵니다.
  • 노화현상으로 인해 사회 활동의 범위가 좁아지고 활동 자체도 감소하여 적극적이고 새로운 노력을 하지 않으려는 경향이 생깁니다.
  • 남-여 역할이 변합니다. 남자는 수동적이 되고 위축되며 여자는 능동적, 공격적, 권위적이 되어 남-여가 서로 비슷해집니다.
  • 경직성이 증가합니다. 융통성이 떨어져 예전의 방식을 고집하게 됩니다.
  • 조심성이 많아집니다.
  • 의존심이 커집니다. 능력이 쇠퇴하고 고립되기 쉬워 누군가에게 의지하려는 경향이 생기기 쉽습니다.
  • 먹는 것에서 즐거움을 찾습니다.
노인에서의 우울

노인들에서 임상적으로 중요한 우울증의 유병률은 10~15%이고 여자에서 더 흔합니다. 고령에 수반되는 심리적, 사회적, 생물학적 요인들은 우울증과 밀접한 관계가 있습니다.

임상양상이 청·장년에서와 다른 특징들이 있습니다.

  • 1 신체적인 호소가 더 많고, 멜랑콜리아 양상(무력감, 유쾌한 자극에 대한 반응의 소실, 우울감, 우울감이 아침에 악화됨, 새벽에 잠에서 깸, 식욕감퇴 및 체중감소, 정신운동성 지연, 초조, 부적절한 죄책감)을 자주 보이며 인지기능의 감퇴가 더욱 빈번하고 심각합니다.
  • 2 우울증이 심해지면 인지기능의 저하로 인해 치매처럼 보일 수가 있습니다.
  • 3 증상이 신체화하는 경우가 많아 신체 여러 부위의 막연한 불편감이나 통증, 피로감, 위장관 계통의 식욕부진, 소화불량 변비 등이 나타나게 됩니다.
  • 4 다른 연령층에 비해 자살의 위험성이 높습니다.
    이는 고독, 재정적 문제, 건강 악화와 같은 문제로 인한 우울감과 무력감에 의한 경우가 많습니다.
치료는 어떻게 해야하나요?
  • 노인 환자들은 청·장년에 비해 기저질환을 앓는 경우가 많아 복용하고 있는 약물이 있는 경우가 많으며 약물에 대한 대사능력이 떨어져 있어 약물치료를 시작하기 전 일반적인 신체 상태에 대한 평가가 반드시 이루어져야합니다.
  • 약물 농도가 갑자기 증가하면 부작용도 같이 증가하므로 1일 용량을 2-3회에 나누어 분복하는 것이 안전합니다. 또한 다른 질환을 이유로 복용하는 약물이 있는 경우 가능한 한 소수의 약물을 최소 용량부터 처방하는 것이 안전합니다.
  • 노인들은 연령이 비슷해도 신체적인 조건과 약물에 대한 반응에 개인차가 크기 때문에 약물에 대한 반응과 부작용, 순응도 등을 자주 점검해보아야 합니다.